+
أخبار

يخاطر عمال المزارع بحياتهم لإطعامنا

يخاطر عمال المزارع بحياتهم لإطعامنا

كل يوم عندما تنتهي كارميليتا من نوبتها في حقول الفراولة في الساحل الأوسط لولاية كاليفورنيا ، تغرق نفسها مع ليسول ، وتزيل باندانا الذي تستخدمه لحماية وجهها ، وتضعه في كيس بلاستيكي قبل ركوب سيارتها. . هي المعيل الوحيد لطفليها الصغار ولا يمكنها أن تفوت يوم في العمل.

لكن في هذه الأيام ، مع انتشار وباء COVID-19 في البلاد ، أصبح الأمر أكثر صعوبة. تتبع Carmelita بعناية احتياطات السلامة التي أوصى بها خبراء الصحة ، لكن هذا صعب بشكل خاص في الحقول. قال عامل المزرعة البالغ من العمر 44 عامًا لـ Grist إن المزرعة التي يعمل فيها في أوكسنارد لا تطبق بروتوكولات السلامة. (طلبت كارميليتا حجب اسمها الأخير خوفًا من انتقام صاحب عملها).

ومما زاد الطين بلة ، رفض زملاؤها في العمل مناشداتها المتكررة للإبقاء على مسافة ستة أقدام منها التي أوصى بها الخبير. يضحكون ويسخرون منها: "لن يحدث شيء". يقولون له إنه إذا لم يرغب في العمل ، فعليه العودة إلى المنزل.

كارميليتا ، التي يبلغ أطفالها 7 و 13 عامًا ، لا تتمتع بهذه الرفاهية. بعد ظهر كل يوم ، عندما تأخذ ابنتها الصغرى من منزل جليسة الأطفال ، فإن أول شيء تفعله هو الركض بين ذراعيها لعناقها. آخر شيء تريده كارميليتا هو إصابته بالفيروس ، لكنها تخاطر كل يوم بوضع الطعام على المائدة لأطفالها وبقية كاليفورنيا.

قالت كارميليتا باللغة الإسبانية: "أنت تحاول ألا تكشف عن نفسك ، لكن للأسف ليس لدينا القدرة على التوقف عن العمل". "تسمينا الدولة العمال الأساسيين ، لكنهم لا يثبتون قيمتها. نحن نعرض أنفسنا للخطر لإطعام البلاد.

مع بدء موسم قطف الفراولة في أبريل ومايو ، يدافع عمال المزارع عن مخاوفهم من نقص حماية سلامة العمال ، إلى جانب عدم الحصول على الرعاية الصحية والظروف. الحياة المزدحمة ، يمكن أن تؤدي إلى تفشي كبير لـ COVID-19 بين عمال المزارع في المجتمعات في جميع أنحاء كاليفورنيا. مع حصاد المحاصيل الأخرى في الربيع ، تواجه معظم أنحاء البلاد مخاطر مماثلة. بالنسبة للقوى العاملة المعرضة للخطر بشكل خاص بسبب انعدام الأمن الاقتصادي ، والتعرض لمبيدات الآفات ، وارتفاع معدلات الإصابة بأمراض الجهاز التنفسي مثل الربو ، والحالات المزمنة مثل مرض السكري ، يمكن أن يكون COVID-19 مدمرًا.

وقال أندريا ديلجادو: "إذا لم نفعل شيئًا لمعالجة ظروف المعيشة والعمل والسكن والنقل لعمال المزارع على الفور ، فإننا نستعد لتأثير هائل على القطاع الزراعي لأن هذه المحاصيل لا يمكن حصادها بدون عمال المزارع". ، مدير الشؤون الحكومية لمؤسسة UFW (منظمة شقيقة غير ربحية لاتحاد عمال المزارع المتحد) ، والتي تقدم مجموعة من الخدمات لعمال المزارع والمجتمعات المهاجرة.

على المستوى الفيدرالي ومستوى الولايات ، حثت مؤسسة UFW الكونجرس وحكومات الولايات على تلبية الاحتياجات الفريدة للعمال الزراعيين من خلال تقديم المساعدة التي يمكن أن تمنع انتشار الفيروس ومساعدة العمال على التغلب على التحديات التي تنتظرهم. هناك أكثر من 2.4 مليون عامل زراعي على الصعيد الوطني ، ويقدر أن حوالي نصفهم غير موثقين. في أحدث حزمة من الحوافز الاقتصادية ، خصص الكونجرس 9.5 مليار دولار لوزارة الزراعة و 14 مليار دولار كقروض للصناعة الزراعية ، لكن قلق ديلجادو هو أن أيا من هذه الأموال لم يتم توجيهه بشكل خاص إلى عمال المزارع. .

تطلب مؤسسة UFW من الكونجرس تزويد عمال المزارع بدفع مخاطرة ، ودعم مالي لرعاية الأطفال والإجازات المرضية ، من بين مزايا أخرى. يكسب عمال المزارع في المتوسط ​​حوالي 10.60 دولارًا في الساعة ولديهم متوسط ​​دخل سنوي يتراوح بين 17500 دولار و 19999 دولارًا. أفاد 47 بالمائة فقط من عمال المزارع أن لديهم تأمينًا صحيًا ، وفقًا لأحدث مسح وطني لعمال المزارع.

"في الوقت الحالي ، فإن وضعهم القانوني ، وحصولهم على المزايا ، يخلق الظروف التي يتعين على هؤلاء العمال فيها الاختيار بين الذهاب إلى العمل وكسب لقمة العيش من أجل دفع تكاليف المنزل ، والطعام ورعاية الأطفال ، أو البقاء في قال ديلجادو.

لا يعمل عمال المزارع جنبًا إلى جنب فقط - فهم غالبًا ما يتشاركون في المنازل لخفض التكاليف ، مرتين أو ثلاثة أضعاف في الشقق والمنازل المتنقلة والمنازل. يسافر الكثيرون أيضًا معًا للعمل معًا ، ويسافرون لمسافات طويلة للوصول إلى البساتين والحقول في المناطق الريفية.

قال ديلجادو: "يمكنك أن تتخيل ما هي الآثار المترتبة على انتقال العدوى وقدرتها على البقاء بصحة جيدة وآمنة وإعالة أسرهم".

نقص الغذاء لعمال المزارع

نظرًا لأن الأمريكيين امتثلوا لأوامر البقاء في المنزل ، فقد سارعوا أيضًا إلى تخزين البقالة. أحد الآثار الجانبية هو أن العمال الزراعيين يواجهون مستوى أعلى من انعدام الأمن الغذائي. بحلول الوقت الذي ينهي فيه العمال نوبات عملهم ، تنفد المواد الغذائية الأساسية مثل الفول والأرز في متاجر البقالة. كما نفد الطعام من مخازن الطعام.

شهد عمال المزارع في الوادي الأوسط في كاليفورنيا هذا الأمر يتكشف. بعد 15 عامًا من قطف العنب والتوت بالقرب من منزلها في ديلانو ، توقفت سوزانا عن العمل منذ حوالي شهر خوفًا من تلقي COVID-19. يتعرض زوجها الذي يعمل في مزرعة ألبان لمخاطر مماثلة. لكن بدون راتب سوزانا ولديها ثلاثة أطفال لإطعامهم ، لا يستطيع الزوجان البقاء في المنزل.

"لم نتوقع أبدًا أن نمر بشيء كهذا ، ونحن قلقون حقًا بشأن ما يحدث. نحن لا نذهب إلى أي مكان. نبقى في المنزل مع أطفالنا ، "قالت سوزانا لغريست باللغة الإسبانية ، التي طلبت إخفاء اسم عائلتها لأنها غير موثقة.

الأسرة المكونة من ستة أفراد ، والتي تضم أيضًا والدة سوزانا ، تكافح الآن لكسب المال من دخل واحد. في بعض الأيام ، لا تستطيع سوزانا التسوق في السوبر ماركت. وقالت إنها تثق في بنوك الطعام المحلية ، لكنها سرعان ما نفدت المواد الغذائية. تساعد وجبات الفاكهة والحليب والغداء التي يتم تقديمها مرتين في الأسبوع في مدارس أطفالك الأسرة بشكل كبير على البقاء.

ولكن مع إغلاق المدارس ، فإن الطلاب ذوي الدخل المنخفض الذين حصلوا ذات مرة على فطور وغداء مجانيين في الحرم الجامعي يتناولون الغداء مرتين فقط في الأسبوع في مناطق مثل وسط كاليفورنيا. لمساعدة المحتاجين ، هناك مدرستان تخدمان في المقام الأول أطفال عمال المزارع في ديلانو تقدم الآن وجبة الإفطار للطلاب وأولياء أمورهم ، كما قالت نانسي أوروبيزا ، وهي منظمة لمؤسسة UFW ومقرها ديلانو. وقال إنه من أجل البقاء على قيد الحياة ، تقوم بعض العائلات الآن بحصص أو نفاد الطعام.

"للأسف هذه حقيقة. ربما كان لديهم ما يكفي من الطعام الاسبوع الماضي لكنهم ينفدون الآن ".

تحث المنظمات مثل Lideres Campesinas ، وهي شبكة من القائدات العاملات في المزارع ، قادة الدولة على اتخاذ إجراءات ، واصفة عمال المزارع بأنهم "أحد الروابط الأكثر ضعفًا في سلسلة الإمداد الغذائي ، والقوى العاملة ، والمواطنين. من بلدنا ". في رسالة أُرسلت إلى الحاكم جافين نيوسوم هذا الأسبوع ، ضغطت المنظمة التي تتخذ من أوكسنارد مقراً لها على مسؤولي الولاية لإعطاء الأولوية لاحتياجات عمال المزارع من خلال معالجة المستويات غير الملائمة للتثقيف الصحي في COVID-19 ، وعدم الوصول إلى الرعاية الصحية وانعدام الأمن الغذائي.

اندلاع يلوح في الأفق

تابعت منظمات المناصرة التي تخدم عمال المزارع عن كثب فيروس كورونا ، الذي انتشر بسرعة إلى المناطق ذات الدخل المنخفض والمكتظة بالسكان. في مقاطعتي سانتا باربرا وفينتورا في كاليفورنيا ، راقب المدافعون بقلق ظهور حالات COVID-19 في مدن مثل سانتا ماريا وأوكسنارد ، حيث يعمل ويعيش العديد من عمال المزارع.

قال لوكاس زوكر ، مدير السياسات والاتصالات في تحالف الساحل المتحد المركزي من أجل اقتصاد مستدام (CAUSA) ، الذي يدعو إلى المهاجرين الأصليين. والمجتمعات غير الموثقة في مقاطعتي فينتورا وسانتا باربرا.

وأضاف: "إنني قلق حقًا بشأن ما سيحدث مع تزامن ذروة موسم الفراولة مع ذروة تفشي COVID-19". "لا يمكنك اختيار الفراولة على Zoom."

سيكون هذا الاصطدام بمثابة ضربة قاسية لشريحة من السكان تفتقر إلى حد كبير ليس فقط إلى الرعاية الطبية ، ولكن في بعض الأحيان حتى المعلومات حول كيفية حماية أنفسهم بشكل أفضل قبل التعرض أو بعده.

شجع المدافعون المزارعين على اتخاذ "خطوات مهمة" لحماية عمال المزارع من التعرض لفيروس كورونا من خلال تعزيز ممارسات مكان العمل التي تعطي الأولوية لصحة العمال وسلامتهم ، لكنهم يقولون إن العديد من الشركات لا تفعل ذلك. يستجيبون.

أجرى اتحاد عمال المزارع المتحدون استقصاءً لعمال المزارع عبر وسائل التواصل الاجتماعي لتحديد ما إذا كان أصحاب العمل يقدمون معلومات تتعلق بفيروس كورونا. وجد الاتحاد أن القليل منهم يفعل ذلك ، وفقًا لأرماندو إلينيس ، أمين صندوق المنظمة.

أصدر بعض أصحاب العمل الذين يعملون بموجب عقود نقابية إرشادات جديدة ، مثل ممارسات الاختيار التي تتطلب التباعد الاجتماعي. لكن في جميع أنحاء الصناعة ، تقول UFW إنها علمت من خلال أعضائها أن الشركات لا تطبق أفضل الممارسات هذه. في خطاب 30 مارس / آذار إلى أرباب العمل الزراعيين ، طلب اتحاد العمال الزراعيين إجازة مرضية ممتدة ، وسهولة الوصول إلى الخدمات الطبية ، بالإضافة إلى الفحوصات والاختبارات والعلاج للعمال الزراعيين غير النقابيين الذين يفتقرون إلى الرعاية الطبية.

من بين عمال المزارع الذين شملهم الاستطلاع ، أفاد العمال أن أصحاب العمل يقدمون تقارير عن تدابير السلامة في بداية نوبات العمل ويذهلون الناس في الخطوط الميدانية. ولكن حتى مع وجود هذه الإجراءات ، أشار زوكر إلى أن طبيعة العمل تجعل من الصعب على العمال الامتثال. على سبيل المثال ، خلال موسم الذروة ، يدفع أصحاب العمل للعمال عن طريق الصندوق ، مما يخلق حافزًا قويًا لعمال المزارع لتخطي فترات الراحة.

"أشياء مثل أخذ 20 ثانية لغسل يديك ، يبدو أنها ليست طويلة. ولكن عندما تغسل يديك ، فهذا وقت طويل ، خاصة عندما تشعر بأن عليك الخروج لكسب دولار للبقاء على قيد الحياة ، "قال زوكر.

قالت بيات ريتز ، الخبيرة في علم الأوبئة المهنية بجامعة كاليفورنيا ، كلية لوس أنجلوس للصحة العامة ، إن الفيروس التاجي من المرجح أن ينتشر إلى المجتمعات الزراعية من الطبقة العاملة ، بناءً على أنماط الانتقال الحالية.

سيتم تحديد تأثير الفيروس التاجي من خلال مدى جدية الصناعة الزراعية في التعامل مع هذا التهديد على الصحة ، وما إذا كانوا يطبقون تدابير السلامة ، وما هي الموارد المخصصة لمعالجة قضايا مثل الوصول إلى الرعاية الصحية.

"يمكن أن يكون هناك تفشي كبير وينهار النظام بأكمله أو ، كما نحاول أن نفعل الآن من خلال ما يسمونه" تسوية المنحنى "، لذلك لا تصل إلى الذروة ، يمكن أن تنتشر بمرور الوقت." قال ريتز.

كما يحذر معهد السياسة الاقتصادية من أن الذروة في العمالة الزراعية ، والتي ترتفع من الربيع إلى يوليو ، ستتداخل مع ذروة فيروس كورونا. خلص مركز الأبحاث غير الحزبي ، الذي يجري أبحاثًا اقتصادية ، إلى أن أصحاب العمل سيحتاجون إلى توفير تأمين صحي ، وأيام مرضية مدفوعة الأجر ، ومعدات سلامة مناسبة. يجادل مركز الأبحاث بأنه يجب على المزارعين أيضًا تنفيذ تدابير التباعد الاجتماعي ، حتى لو أدت بعض تدابير السلامة هذه إلى تقليل الإنتاجية.

وذكر التقرير أن "عمال المزارع يعملون بالفعل في ظل ظروف يمكن أن تكون خطيرة وغير صحية في بعض الأحيان ، والآن يمثل COVID-19 تحديًا إضافيًا".

تميل العديد من المناطق التي توظف عمال زراعيين إلى أن تكون ريفية وتفتقر إلى الرعاية الطبية والبنية التحتية الأخرى للاستجابة لتفشي محتمل. في ولاية واشنطن وكاليفورنيا ، تشعر مؤسسة UFW بالقلق من أن العمال الزراعيين لن يسعوا للحصول على رعاية طبية حتى لو ظهرت عليهم الأعراض ، لأنهم يفتقرون إلى التأمين الصحي أو يخشون الترحيل. لم يتم علاج البعض من قبل طبيب.

قال ديلجادو من مؤسسة UFW: "هؤلاء هم الأشخاص الذين يحتاجون إلى العمل ولا يمكنهم تحمل عدم العمل ، حتى لو مرضوا".

البقاء في الدورة

في أوكسنارد ، هذا هو الحال مع كارميليتا ، التي تخطط لمواصلة حصاد الفراولة. يعتمد أطفالها عليها ، ولن يغفر أي شخص المبلغ المستحق للغرفة التي تستأجرها في منزل متنقل مشترك.

لتغطية نفقاتها ، أصبحت مبدعة. عندما أجبرها إغلاق المدرسة على البحث عن رعاية أطفال بديلة لأطفالها ، لم تكن قادرة على دفع المصاريف الجديدة. فاشترى كاميرا فيديو ، وركبها في الغرفة التي يستأجرها ، وحدد جدولًا دراسيًا لابنه البالغ من العمر 13 عامًا ، ويراقبه عبر هاتفه المحمول خلال النهار.

ما يثقل كاهلها هو احتمال إصابتها بمرض COVID-19 ولم يعد بإمكانها رعاية أطفالها. لذلك تتخذ الاحتياطات في العمل لتقليل المخاطر. في أوقات فراغها ، تتطوع مع Lideres Campesinas ، لضمان حصول عمال المزارع الآخرين على المعلومات التي يحتمل أن توفرها.

قالت كارميليتا ، وهي مواطنة من المكسيك بدأت في قطف العنب في سن 13 عامًا في عطلات الشتاء والصيف في وطنها: "أعرف المخاطر التي تواجهك في العمل في الحقول بسبب المبيدات الحشرية". "لذلك أنا على دراية بالمخاطر. لكن هذا النوع من المخاطرة ، لا.

هذه المخاطر هي التي دفعتها للعمل مع منظمات مثل Lideres Campesinas ، حتى تتمكن من تعلم كيفية حماية نفسها والآخرين. الآن ، تحتاج فقط إلى إقناع زملائها في العمل أن يفعلوا الشيء نفسه. وقال "الحقيقة هي أن أيا منا يمكن أن ينكشف".


فيديو: عمال مزارع المكسيك. رؤية من الداخل لفقر مدقع!! (كانون الثاني 2021).